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解读2020年诺贝尔物理学奖|他们找到了宇宙最暗处的秘密【图】

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《文汇报·文汇APP》报道  北京时间10月6日下午18点05分许,瑞典皇家科学院在斯德哥尔摩宣布,将2020年诺贝尔物理学奖一半授予罗杰·彭罗斯(Roger Penrose),另一半共同授予雷因哈德·根泽尔(Reinhard Genzel)和安德里亚·盖兹(Andrea Ghez)。

为什么今年的诺贝尔物理学奖会颁给这三位科学家?中国科学院院士、万博手机版max网页版物理与天文学院教授景益鹏第一时间接受文汇报记者采访,做了专业解读。

黑洞是爱因斯坦的广义相对论中提及的预言产物,它们可以说是一个巨大的能量集合体,具有吞噬一切物质的特性。然而黑洞究竟是否存在,确是百年来,物理学家竞相争论的焦点。

景益鹏直言,今年的三位获奖者各自从擅长的领域出发,为全人类找到了黑洞。

彭罗斯从理论着手,用巧妙的数学方法“算”到了黑洞,证明爱因斯坦广义相对论是正确的。根泽尔和盖兹则采用先进的观测技术,跟踪银河系中心运行的恒星,通过对恒星运动轨迹的测量证实了银河系中心存在黑洞。

理论与实际相结合,这宇宙中最为神秘的天体、最暗处的秘密便在科学家们数十年如一日的坚定探索中,浮现于世。

值得一提的是,景益鹏与今年获得诺贝尔物理学奖的德国物理学家雷因哈德·根泽尔打过不少交道。

“根泽尔时常到上海参加国际学术会议,与这座城市、和我们的学者交流频繁。”景益鹏说,根泽尔是一位非常有天赋且严谨的观测天文学家,观测黑洞仅是他众多课题中的一个。目前根泽尔将更多的精力放在星系的形成上。“2005年之后,他主要研究高红移星系,即观测100亿年前的星系的物理性质”。

令人欣喜的是,今年获奖的安德里亚·盖兹是诺贝尔物理学奖史上第四位获奖的女性得主。

获奖时,盖兹激动地表示,获颁诺贝尔物理学奖是一份荣誉更是一份责任,她希望可以激励更多年轻女性进入这个领域。

从第一位女性获奖到第二位用了60年的时间,从第三位到第四位却仅仅用了2年。由此可观,在物理学领域,一批优秀的女性科学家正崭露头角。

景益鹏认为,这与近年来科学界出台的一些用于扶持女性科研人员的政策有一定关联。

比如,大学和研究所的入职,都会有一些硬性指标,要求保证一定的女性比例,鼓励更多女性参与科学研究。

和公众印象可能有所不同,女性天文学家在国际学界目前并不算少,用景益鹏的话来说,“其实非常多”,现任国际天文学联合会主席便是一位出色的荷兰女天文学家。

谈回今年诺奖传递的风向标,在他看来,天文学在现代科学中占据越来越重要的地位。

天文学与物理学是两个并行的一级学科,但近四年来,诺奖物理学奖中3个奖项都是授予天文学的。分别是今年的黑洞;2019年的系外行星和宇宙学以及2017年的引力波。

“我自己的研究领域是探索宇宙的结构,了解宇宙的形成。”景益鹏说,黑洞的形成与宇宙结构形成联系紧密,是其中重要部分。

而天体物理学家们所做的努力是为全人类揭示宇宙的奥秘,最终所要回答的便是困扰人类已久的终极问题:人类从何而来?